Preguntas frecuentes

INDICE DE PREGUNTAS

¿Por qué se llama enfermedad de Parkinson?
¿Por qué se produce la enfermedad de Párkinson?
¿A qué edad aparece la enfermedad?
¿Cuáles son los síntomas?
¿Puede haber dolor?
¿Es frecuente que los pacientes se depriman?
¿Cómo sabemos que el enfermo está deprimido?
¿Hay problemas del sueño en la EP?
¿Durante el día tengo mucho sueño, ¿a qué es debido?
¿Que se puede hacer para dormir mejor?
¿Estoy perdiendo peso, a qué es debido?
¿Qué puedo hacer para no atragantarme con la comida?
¿Es normal que se hinchen los tobillos?
Me han dicho que con la evolución de la enfermedad pueden aparecer problemas por alteración del sistema nerviosa autónomo ¿qué significa eso?
¿Cómo puedo tratar la hipotensión ortostática?
¿Cómo puedo mejorar el aumento de grasa de la piel o el exceso de sudor?
¿Cómo puedo tratar el estreñimiento?
¿Es normal que orine más y que se me escape la orina?
¿Cómo puedo solucionar mis problemas sexuales?
¿Los traumatismos craneales pueden producir una EP?
¿Fumar protege de la enfermedad de EP?
¿Beber alcohol, es factor de riesgo o protege de la EP?
¿Beber café protege de la EP?
¿Hay algún alimento que proteja de la EP?
¿Hay algunos medicamentos que puedan producir EP?
¿Es una enfermedad contagiosa?
¿Todas las personas que tiene temblor tiene EP?
Si no tengo una EP, ¿Qué otra enfermedad puedo tener?
¿Cómo puedo sospechar que tengo un parkinsonismo y no una verdadera EP?
¿Se cura la enfermedad de Párkinson?
¿Es mejor tomar la medicación antes o después de las comidas?
Ya que las proteínas compiten con la dieta, ¿debo tomar alimentos que no contengan proteínas?
¿Qué fármacos no se deben tomar en la enfermedad de Párkinson?
¿Puedo continuar trabajando?
¿Puedo seguir conduciendo?
¿Me puedo vacunar contra la gripe?
¿Puedo beber alcohol?
¿Se deben tomar suplementos vitamínicos?
¿Cómo puedo mejorar mi forma física, mi torpeza, mi habla…?

¿Por qué se llama enfermedad de Parkinson?

Se llama enfermedad de Parkinson porque fue descrita por primera vez por el paleontólogo y médico James Parkinson en 1.817.

 

¿Por qué se produce la enfermedad de Párkinson?

La enfermedad de párkinson es una enfermedad neurodegenerativa, es decir que es una enfermedad degenerativa de las células del sistema nervioso.
Las células de una parte del cerebro se mueren, no se sabe por qué. El día que sepamos por qué se mueren, será el punto de partida para conseguir un tratamiento curativo para la enfermedad.
La parte del cerebro que se muere es la sustancia negra, rica en melanina, que se encuentra en una zona del cerebro llamada mesencéfalo.

 

 

¿A qué edad aparece la enfermedad?

Puede aparecer a cualquier edad.La edad media de aparición de la EP está en torno a los 60 años.
Tan solo el 15% de los pacientes presenta síntomas antes de los 50 años, y es muy poco frecuente que aparezca antes de los 25 años.
Cuando los síntomas de la EP aparecen entre los 21 y los 40 años, se la denomina EP de inicio temprano y si aparece por debajo de los 21 años, se la define como EP juvenil.

¿Cuáles son los síntomas?

Hay cuatro síntomas guía que caracterizan a la EP.:

* Temblor de reposo.
* Rigidez o resistencia a movimiento pasivo de una articulación: los pacientes lo refieren como “agarrotamiento o pesadez” de un brazo o una pierna.
* Bradicinesia o lentitud en la realización de los movimientos, que es el síntoma más incapacitante y los pacientes lo definen como “torpeza o falta de fuerza o habilidad”.
* Alteraciones en la marcha y en la estabilidad postural (trastornos del equilibrio, que en ocasiones hacen que el enfermo con EP se caiga sin motivo aparente). Pueden ser las más llamativas.

Otros síntomas:

* Disminución del tamaño de la letra (llamado micrografía).
* Aumento de la cantidad de saliva (sialorrea).
* Disminución del tono de voz (hipotonía), monotonía de la voz.
* Cambio en la expresividad de la cara, (hipomimia), disminución del parpadeo.
* Trastornos de la sudoración, aumento de grasa en la piel (seborrea).
* Dificultad para tragar.
* Menor movimiento de los brazos al caminar con postura en flexión hacia delante y tendencia a arrastrar los pies, sensación de quedarse pegado en el suelo al intentar dar un paso con dificultad para girar sobre si mismo.
* Festinación: tendencia involuntaria a aumentar la velocidad de la marcha que tienen algunos pacientes con EP.
* Alteración de los movimientos oculares tal como dificultad en la convergencia y en la mirada vertical.
* Disminución de la tensión arterial al levantarse bruscamente de la cama o de una silla.
* Estreñimiento.
* Impotencia y urgencia e incontinencia urinaria.
* Alteraciones del humor y del sueño.

 

 

¿Puede haber dolor?

* Las molestias sensoriales, tales como entumecimiento, hormigueos y dolores musculares pueden aparecer hasta en un 40% de los pacientes con EP.
* Estos síntomas se relacionan con el déficit de dopamina ya que con frecuencia predominan durante los periodos de en los que los pacientes tiene una movilidad reducida.
* Estos síntomas sensoriales pueden preceder en varios años a los síntomas motores característicos de la EP y en ocasiones son motivo de errores diagnósticos (artritis, bursitis).

 

 

¿Es frecuente que los pacientes se depriman?

Hasta un 50% de los pacientes están bajos de ánimo en algún momento de la enfermedad. En ocasiones puede presentarse la depresión antes que la propia enfermedad.
Se cree que se produce por dos causas, una como reacción del paciente ante una enfermedad crónica y otra porque en la EP existe descanso de algunas sustancias como la serotamina, hecho que es lo que causa la depresión.
Además, hasta un 40% de pacientes con EP pueden presentar síntomas compatibles con el diagnóstico de trastorno de ansiedad, asociado o no a cuadros depresivos.

¿Cómo sabemos que el enfermo está deprimido?

No siempre es fácil saber si una persona está deprimida o no. Lo normal es que se encuentre triste, con pocas ganas de hacer cosas.
En otras ocasiones no es tan claro, existiendo trastornos del sueño, cansancio excesivo, trastornos de apetito, dificultad para concentrarse, irritabilidad, pérdida de interés sexual e incluso ideas de suicidio por no tener ganas de vivir.

¿Hay problemas del sueño en la EP?

El sueño en la EP no es reparador.
Existe dificultad para dormir (sueño fragmentado) porque:

* La mayoría de ellos tienen más de 50 años.
* Cuadros ansioso-depresivos.
* Fármacos que producen somnolencias diurnas, pesadillas, sueños muy vividos.
* Movilidad nocturna reducida.
* Síndrome de piernas inquietas que pueden aparecer al final del día.
* En los varones: problemas prostáticos.

¿Durante el día tengo mucho sueño, ¿a qué es debido?

Hay un doble mecanismo:

* Mal descanso nocturno
* Efectos secundarios de algunas medicaciones antiparkinsonianas.

Existe también los “Ataques de sueño” en los que el paciente entra en sueño de forma brusca sin previo aviso, con el riesgo que existe si se está conduciendo o realizando alguna actividad potencialmente peligrosa.

¿Que se puede hacer para dormir mejor?

* No acostarse con hambre, ya que esa sensación le despertará.
* No beber demasiados líquidos por la noche para no tener que levantarse a orinar, ni tampoco tomar bebidas que contenga cafeína.
* No es bueno realizar ejercicio justo antes de irse a dormir ya que aumentará los requerimientos de medicación durante la noche, que es cuando más horas se pasa sin ella.
* Echar la siesta después de comer, puede ayudar a estar mejor por la tarde, pero no beneficia al sueño nocturno. se deben valorar riesgos beneficios.

¿Estoy perdiendo peso, a qué es debido?

Es frecuente observar que algunos pacientes con EP pierdan peso.
Muchas veces es debido a que al comer más lentamente, no terminan de ingerir las raciones adecuadas.
Es recomendable no esforzarse en comer grandes cantidades de comida de una sola vez, sino comer menos cantidad y más veces al día.

¿Qué puedo hacer para no atragantarme con la comida?

La propia enfermedad puede afectar a los mecanismos de la deglución.
La dificultad puede ser tanto, para tragar sólidos, como líquidos.
Este problema está incrementado por la excesiva producción de saliva.
En general se recomienda evitar los alientos muy duros, y tragar trozos pequeños de comida, masticando bien, no introduciendo en la boca otro bocado hasta no haber tragado bien el anterior, evitando así el exceso de saliva.

¿Es normal que se hinchen los tobillos?

Es un problema frecuente en las personas mayores porque no existe un buen retorno de la sangre hacia el corazón.
Las personas de edad avanzada se mueven menos y por eso acumulan sangre venosa en las piernas.


Me han dicho que con la evolución de la enfermedad pueden aparecer problemas por alteración del sistema nerviosa autónomo ¿qué significa eso?

El sistema nervioso autónomo (SNA) es parte del sistema nervioso que se encarga del control del medio interno del organismo permitiendo el buen funcionamiento de todos los órganos y sistemas.
El 70-80% de los pacientes con la enfermedad de Párkinson pueden presentar alteración del SNA.
Esto se traduce en los siguientes síntomas:

* Hipertensión ortostática: Disminución de la tensión arterial al ponerse de pie desde una posición de tumbado o sentado.
* Trastornos gastrointestinales: retraso del vaciamiento gástrico, dificultades para tragar.
* Alteración de esfínteres que causan pérdidas de orina.
* Intolerancia al calor.
* Alteraciones de la piel en relación a la exposición al frío.
* Estreñimiento
* Disminución de la salivación.
* Impotencia.
* Aumento de la sudoración.
* Aumento de la grasa en la piel.

¿Cómo puedo tratar la hipotensión ortostática?

Puede ser un síntoma de la EP al cabo de varios años de evolución o ser un efecto secundario de la medicación antiparkinsoniana.
Si la hipotensión ortostática es el síntoma más relevante dentro del contexto de la EP, hay que pensar que se trate de una enfermedad diferente de la EP.
Se trata con medidas generales tal como incorporarse lentamente cuando se está tumbado y no levantarse nunca rápidamente, tomar una dieta rica en sal, que hace que la presión aumente, beber abundante líquido.
También puede ser eficaz el uso de medias elásticas compresivas para facilitar el retorno de la sangre venosa hacía el corazón.
No existe medicación para la hipotensión ortostática.

¿Cómo puedo mejorar el aumento de grasa de la piel o el exceso de sudor?

El aumento de la grasa de la piel es muy llamativo y molesto. Existen medicaciones que pueden ayudar a mejorarla (deben ser recetados por especialistas).
El aumento de transpiración puede llegar a ser muy llamativo en pacientes que no están en tratamiento, en aquellos que requieren un ajuste de la medicación o en pacientes con movimientos involuntarios violentos:

Suele desaparecer espontáneamente o con el cambio de medicación.

¿Cómo puedo tratar el estreñimiento?

Las medidas generales son las siguientes:

* Beber abundantes líquidos (1,5 ó 2 litros de agua, zumos, leche) y alimentos que favorezcan el tránsito gastrointestinal (verduras, salvado de trigo…).
* El ejercicio o la movilidad también ayudan a combatir el estreñimiento.
* No es recomendado el uso de laxantes de forma crónica, ya que puede dañar la pared del intestino y provocar más estreñimiento.
* En caso de tener que usarlos, se debe hacer siempre por indicación y bajo supervisión médica.

¿Es normal que orine más y que se me escape la orina?

Es posible que tengan que ir más veces a orinar, debido en parte a la afectación del sistema nervioso autónomo.Pero no todos lo problemas de aumento de la frecuencia miccional son causados por éste problema.
Es importante descartar siempre un origen diferente tal como las alteraciones propias de la vejiga o de la próstata en los hombres.
Una solución para ello, es disminuir la cantidad de líquido que se toma antes de acostarse.
También existen medicaciones que pueden ayudar, pero deben ser siempre indicadas por un facultativo.

¿Cómo puedo solucionar mis problemas sexuales?

En la EP es frecuente la impotencia debido a un compromiso del funcionamiento del sistema autónomo.
También, gran parte de los problemas sexuales tienen su origen en el estado depresivo que acompaña a un 50% de los pacientes con EP y el tratamiento específico de la depresión puede solucionar el problema.
También existe la posibilidad de que exista otro problema añadido a la EP que sea el motivo de la alteración sexual.
Lo más indicado es la realización de un estudio urológico para descartar cualquier otra causa.

Me han hablado de que en la EP existen varios estadíos ¿A qué se refiere esto?

Los estadíos se utilizan para medir la gravedad de la enfermedad.

Existen 5 estadíos:

* Estadío I: Síntomas de la enfermedad en un solo lado del cuerpo.
* Estadío II: síntomas de la enfermedad afectan a los dos lados del cuerpo.
* Estadío III: Síntomas en los dos lados del cuerpo y alteración en el equilibrio, aunque los pacientes conservan autonomía para hacer vida normal.
* Estadío IV: Síntomas en los dos lados del cuerpo y alteración en el equilibrio, pero el paciente ya es dependiente de una 3ª persona.
* Estadío V: Encajamiento del paciente o en silla de rueda.

Hoy en día con los tratamientos que existen es muy raro ver pacientes en estadío V.

¿Los traumatismos craneales pueden producir una EP?

Parece que en las personas que han tenido importantes lesiones cerebrales, el riesgo de desarrollar una EP años después es mayor, aunque solamente las formas más graves de traumatismo craneal se relacionan que ese riesgo:

* Pérdida de conciencia mayor de 30 minutos.
* Fractura de cráneo.
* Pérdida de memoria prolongada.
* Otras complicaciones graves.

Sin embargo, no hay suficiente evidencia que permita establecer una relación directa y clara entre traumatismo craneal y EP.

¿Fumar protege de la enfermedad de EP?

Varios estudios epidemiológicos han descrito que la EP es menos frecuente en las personas que fuman que en apellas que no tienen el hábito de fumar (ha llevado a pensar que ciertos componentes del tabaco podrían tener un efecto neuroprotector), aunque ningún trabajo experimental ha podido demostrar su acción neuroprotectora.
Es posible que las alteraciones neuroquímicas que existen en el cerebro de los pacientes con EP predisponga a estos sujetos para el hábito de no fumar.

Por otro lado, parece que el humo del tabaco podría estimular y regular una serie de receptores y sustancias (como la dopamina) implicadas en el desarrollo de la enfermedad, a la vez que podría proteger determinadas neuronas relacionadas con ella.

Sin embargo, estos datos no han sido demostrados.

¿Beber alcohol, es factor de riesgo o protege de la EP?

Con el alcohol sucede algo similar a lo que ocurre el tabaco.
Se ha comprobado que las personas que han adquirido párkinson han tenido menos necesidad de tomar alcohol que las que no lo tienen.
Sin embargo, éste es un dato poco consistente en los diferentes estudios realizados por lo que no puede asegurarse que el alcohol proteja ni sea factor de riesgo de la EP.

¿Beber café protege de la EP?

Ocurre igual que con el tabaco y el alcohol. Parece que las personas con la EP han sido menos propensas a tomar café que las que no padecen la enfermedad.
Esto no quiere decir que las que la han tomado tengan menos posibilidades de tener la enfermedad.

¿Hay algún alimento que proteja de la EP?

No hay nada demostrado. Algunos investigadores han encontrado que la incidencia de padecer EP es menor en poblaciones donde el consumo de vitamina E es elevado. La vitamina E está presente entre otros, en el germen de trigo, el maíz, las nueces, las aceitunas, las espinacas, los espárragos, el chocolate, el aguacate y en los aceites vegetales de maíz, girasol, soja y semilla de algodón.
Un reciente estudio indica que los varones que consumen muchos productos lácteos parece que tiene un riesgo ligeramente aumentado de desarrollar EP, dato que no se observa en las mujeres.
Los hábitos de vida, ninguno está demostrado que protejan de la enfermedad ni que sean un factor de riesgo.

¿Hay algunos medicamentos que puedan producir EP?

No hay medicamentos que produzcan párkinson, lo que si existen son fármacos que pueden producir síntomas semejantes a los que tienen los pacientes con EP porque alteran de forma transitoria el funcionamiento de la dopamina en el cerebro: parkinsonismo farmacológico. Basta con retirar el fármaco y en meses o un año los síntomas habrán desaparecido.
Se consideran factores de riesgo potencial para desarrollar un parkinsonismo farmacológico, la edad avanzada, la potencia antidopaminérgica del fármaco, el tiempo que haya estado recibiendo el fármaco y una cierta predisposición individual.

¿Es una enfermedad contagiosa?

No. No hay ningún riesgo en mantener cualquier tipo de contacto físico con un paciente que haya sido diagnosticado de esta enfermedad.

¿Todas las personas que tiene temblor tiene EP?

No. el temblor de la EP es típico y tiene una serie de características que se han comentado anteriormente.
Diferenciarlo de otra entidad mucho más frecuente como el temblor esencial benigna y familiar, cuyo tratamiento y evolución son totalmente diferentes con respecto a la EP.
Además hay otros tipos de temblor que no corresponden a una EP y que un especialista en Neurología reconocerá y tratará de la manera más adecuada.

Si no tengo una EP, ¿Qué otra enfermedad puedo tener?

Siempre que se plantea la posibilidad de que una persona tenga una EP: descartar parkinsonismos.
Los parkinsonismos pueden ser secundarios o primarios.
Los parkinsonismos atípicos o trastornos degenerativos que tienen una clínica similar a la EP (mayor alteración del lenguaje y del equilibrio y los síntomas mejoren muy poco con la medicación antiparkinsoniana).


¿Cómo puedo sospechar que tengo un parkinsonismo y no una verdadera EP?

Al inicio de los síntomas es prácticamente imposible saberlo.

Hay datos que nos pueden poner sobre aviso:

* Presencia de torpeza y rigidez sin una clara asimetría.
* Ausencia de temblor.
* Ausencia de mejoría de los síntomas con la medicación antiparkinsoniana.
* Dificultad importante para tragar.
* Las caídas inexplicables.
* Presencia de marcado síntomas de disfunción autonómica.

¿Se cura la enfermedad de Párkinson?

Actualmente no existe un tratamiento que cure la EP.
Los tratamientos sólo alivian los síntomas.
Cada vez existe más información que sugiere que algunos fármacos podrían proteger de alguna manera al cerebro y hacer que la enfermedad progrese más de forma más lenta.


¿Es mejor tomar la medicación antes o después de las comidas?

La toma de medicación antiparkinsoniana con las comidas hace la absorción más lenta, y en consecuencia tarda más tiempo en hacerle efecto, debido a la presencia de alimentos en el estómago.
La absorción de la medicación tiene lugar en el intestino delgado, por lo que cualquier maniobra o alimento que haga que el vaciamiento gástrico sea más lento, enlentece también la absorción de la medicación.


Ya que las proteínas compiten con la dieta, ¿debo tomar alimentos que no contengan proteínas?

En ningún caso debe dejarse de tomar alimentos ricos en proteínas.
Lo ideal es redistribuirlas a lo largo del día, tomando la mayor cantidad de ellas por la noche, cuando las exigencias motoras son menores y transcurren más horas sin tomar medicación antiparkinsoniana.
Este pequeño truco no es algo que deban hacer todos los pacientes con EP, sino que está destinado a aquellas personas en las que algunas tomas de medicación no le son eficaces, en concreto las que coinciden con las comidas.


¿Qué fármacos no se deben tomar en la enfermedad de Párkinson?

Medicamentos que actúen bloqueando los receptores sobre los que actúa la dopamina en el cerebro deben ser evitados en la EP.
Sin embargo, la medicación del párkinson es compatible con la mayoría de los medicamentos que existen en el mercado.


¿Puedo continuar trabajando?

Si el estado físico lo permite, no solo se puede sino que se debe seguir ejerciendo las labores anteriores. Con la medicación antiparkinsoniana, los síntomas de la enfermedad deben desaparecer o reducirse al mínimo, por lo que no debe haber ninguna dificultad para seguir trabajando.

En fases iniciales de la enfermedad, el seguir trabajando ayuda a mejorar la autoestima y a seguir sintiéndose útil.

Si por algún motivo particular, la incapacidad física no permitiera continuar con la actividad anterior o esto supusiera un riesgo, es conveniente buscar otras tareas que se adecuen a la enfermedad, teniendo en cuenta todos los factores posibles (edad, profesión, grado de incapacidad…)

¿Puedo seguir conduciendo?

La EP por sí misma no impide la conducción de vehículos aunque hay que tener en cuenta que el conducir es un acto que requiere coordinación, buenos reflejos y rapidez de decisión, facetas que se encuentran alteradas en la EP.

Se debe ser realista con uno mismo y responsable a la hora de tomar la decisión de seguir conduciendo o no.

Puede ser bueno consultar al neurólogo periódicamente sobre este asunto, ya que él sabrá aconsejarle en cada momento.

¿Me puedo vacunar contra la gripe?

Sí. Es aconsejable vacunarse par evitar las consecuencias que puede conllevar la enfermedad (encajamiento, inmovilidad, falta de efectividad de la medicación…) y que pueden empeorar la situación motora de la EP.

¿Puedo beber alcohol?

La ingesta de alcohol ni beneficia ni perjudica a la enfermedad.

Otra cuestión bien distinta es que el alcohol en algunas personas puede interferir sobre la medicación y provocar confusión, excitación o alucinaciones.

¿Se deben tomar suplementos vitamínicos?

Si se lleva una dieta equilibrada que aporte la cantidad de frutas, legumbres y ensaladas, no se requieren suplementos vitamínicos.

Además, cantidades excesivas de vitamina B6, puede interferir con la absorción de la levodopa.

¿Cómo puedo mejorar mi forma física, mi torpeza, mi habla…?

Con la fisioterapia, logopedia, rehabilitación…que aportan todo lo que la medicina no puede hacer.

 

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